¿Qué hacen los buenos líderes cuando reemplazan a los malos líderes?

1) Reconocen las contribuciones del líder anterior Los buenos líderes crean una separación entre el pasado y el futuro.

Muchas personas se inclinan a hacer esto ignorando por completo a sus predecesores o, peor aún, culpando a los líderes anteriores por todas las fallas y desafíos que enfrenta la organización. Esto es especialmente tentador si su predecesor se ve con malos ojos.

Pero los buenos líderes reconocen las realidades pasadas, incluida la probabilidad de que cualquier líder, sin importar cuán pobre sea, hizo algo bien. Probablemente tendrá empleados que apoyen el liderazgo anterior y tendrán opiniones encontradas sobre lo que salió mal antes y lo que debe hacerse de manera diferente. Se recomienda a los nuevos líderes que reconozcan los aspectos positivos que aportó un predecesor y, al mismo tiempo, discutan abiertamente el trauma y el daño que crearon dentro de la empresa.

2) Permiten una visión para el futuro lidiando con el pasado ¿A qué se quiere aferrar su equipo? ¿Qué se quiere dejar atrás? ¿Para que se quiere crear uno nuevo?

La mayoría de las acciones de los malos líderes se basan, en parte, en buenas intenciones. Pero a menudo, incluso las mejores intenciones tienen consecuencias no deseadas o, lo que es peor, dan como resultado daños colaterales.

Reconocer la brecha entre las intenciones y los resultados del líder anterior puede ser tan simple como decir «Entiendo que los ejecutivos anteriores tenían grandes sueños para esta empresa, pero sus métodos (o enfoque o estilo) no funcionaron».

A menudo, nos juzgamos a nosotros mismos por nuestras intenciones y a los demás por sus acciones. Recordarle a la gente esto no absuelve al líder anterior, pero humaniza el liderazgo saliente y crea espacio para el perdón. Como dice el refrán «errar es humano, perdonar es divino». En este contexto, el perdón crea espacio para una nueva visión y dirección y permite a las personas dejar atrás el pasado y avanzar juntas hacia el futuro. Los resentimientos tienen una gravedad propia que a menudo nos lleva a repetir los patrones del pasado. El perdón a menudo tiene el efecto contrario y crea espacio para nuevas posibilidades.

En un ejemplo, ayudamos a un nuevo CEO a reemplazar al dinámico pero controvertido fundador de una empresa de tecnología. Para crear un espacio para el perdón, el nuevo líder celebró una reunión del equipo senior centrada en tres preguntas:

¿Qué hay de cómo hemos trabajado y operado queremos mantener?

¿Qué queremos dejar atrás?

¿Qué queremos crear de nuevo?

3) Comprenden las experiencias de sus empleados. Escuchan a las personas que dejaron los efectos adversos del líder anterior y utilizan sus aportes para dar forma a su visión.

Muchos líderes nuevos flaquean cuando simplemente se ven a sí mismos como la fuerza correctiva de sus predecesores sin invertir el tiempo para comprender el impacto total del régimen anterior o al no incluir a sus equipos en la creación del futuro. No se convierte automáticamente en un buen líder simplemente sustituyendo a uno malo, o teniendo una perspectiva diferente a la del ejecutivo saliente. En última instancia, te conviertes en un buen líder al liderar de manera diferente y más inclusiva.

Escuche a las personas que sintieron los efectos adversos del líder anterior y use esa información para informar su visión. Pregunte explícitamente a las personas o grupos dentro de la empresa ¿cómo puedo ayudarlos ahora? ¿Qué es lo que más desea y necesita en el futuro? ¿Qué esperas que haga? ¿Qué esperas que no haga? Los malos líderes no hacen esas preguntas, pero los buenos líderes siempre lo hacen.

En la transición ejecutiva en la compañía multinacional discutida anteriormente, antes de que el nuevo CEO emitiera nuevos planes o estrategias, comenzó a entrevistar. Pasó un mes completo reuniéndose y hablando con los empleados de todos los niveles de la organización y vio lo que se necesitaba para que la empresa evolucionara. Cuando puso en marcha su plan estratégico, fue recibido con entusiasmo universal porque todos los empleados vieron su voz representada en la visión de futuro.

Blum, A. (2021). What Good Leaders Do When Replacing Bad Leaders. Harvard business review. Recuperado de: https://hbr.org/2021/04/what-good-leaders-do-when-replacing-bad-leader